LAGARTO VERDE OCCIDENTAL: DESCRIPCIÓN DE LA ESPECIE

Lagarto Verde Occidental | Lacerta Bilineata | Macho Adulto | Mayo 2021 (4)

INTRODUCCIÓN

Paso mucho tiempo observando lagartos verdes occidentales, pero no soy un experto en la especie. Entonces, dado que quiero proporcionar a los lectores de este sitio información correcta sobre estos magníficos reptiles (y no mis especulaciones), la mayor parte de lo siguiente se ha copiado de las páginas de Wikipedia sobre Lacerta bilineata. En algunos párrafos, sin embargo, he usado mis propias descripciones (por ejemplo, la descripción de las diferencias de color entre machos y hembras se basa en mis fotografías). Para los visitantes del sitio que deseen leer anécdotas sobre mis propias experiencias con estos fascinantes animales existen las páginas "PORTADA" y el "FOTOLOG" (debo decir, sin embargo, que el fotolog existe solo en inglés).

 

El siguiente mapa, que muestra la distribución de las dos especies Lacerta bilineata y Lacerta viridis, también está copiado de Wikipedia (autor: Christian Fischer). Todas las fotos fueron tomadas en mi jardín o en sus alrededores en Monteggio (Tesino, Suiza).

Curiosamente, los artículos de Wiki difieren en diferentes idiomas en algunos pequeños detalles y también en la cantidad de información que ofrecen (el artículo más informativo sobre este lagarto es de Wiki en alemán). Un ejemplo de estas diferencias es cómo los artículos no parecen estar del todo de acuerdo en el tamaño / longitud del animal: Wiki en inglés, en español y en alemán indican que los lagartos verdes occidentales alcanzan una longitud de hasta 40 cm, mientras que la Wiki francés solo habla de un longitud promedio de 30 cm, y la Wiki italiana dice que la especie alcanza los 45 cm.

 

A juzgar por mis propias observaciones, estoy totalmente de acuerdo con la Wiki italiana; adiviné que la longitud de los lagartos machos más grandes que conocí en la región de Malcantone en Tesino (Suiza) era de más de 40 cm. Sin embargo, parecería lógico que existan diferencias regionales.

 

De todos modos, en los casos en los que la información varía ligeramente entre los diferentes artículos, simplemente opté por un compromiso (es decir, en este caso escribí que la especie Lacerta bilineata suele crecer hasta un tamaño entre 30 y 45 cm). Para las páginas originales de wikipedia, simplemente haga clic aquí: Español; Italiano; Français; EnglishDeutsch.

ETIMOLOGÍA

Las palabras latinas "Lacerta" y "bilineata" significan "lagarto" y "con dos líneas". El nombre de esta especie se refiere a las líneas pálidas presentes en los flancos de los individuos jóvenes.

FAMILIA / ESPECIE / DISTRIBUCIÓN

Lagarto Verde Occidental | Lacerta Bilineata | Macho Adulto | Mayo 2021 (5)
Lagarto Verde Occidental | Lacerta Bilineata | Hembra Adulta | Mayo 2021 (6)

El lagarto verde occidental pertenece a la familia Lacertidae, originaria de Europa, África y Asia.

El grupo incluye el género Lacerta, que contiene algunas de las especies de lagartos más comunes en Europa.

Es una familia diversa con al menos 300 especies en 39 géneros.

Distribution_of_Lacerta_bilineata_and_La

El pariente más cercano de Lacerta bilineata es Lacerta viridis, que es más común en partes del sudeste de Europa. Las dos especies no se distinguen fácilmente sin un análisis genético y a menudo se confunden; de hecho, solo recientemente fueron reconocidas como especies diferentes, en 1991.

El mapa muestra la distribución de Lacerta bilineata (verde) y Lacerta viridis (azul) y el área pequeña (amarilla) donde ocurre cierto grado de hibridación entre las dos especies (enlace para el mapa:

Wikipedia). 

La especie Lacerta bilineata es originaria de Andorra, Croacia, Francia, Alemania, Italia, Mónaco, Serbia, Eslovenia, España y Suiza. Se ha introducido en Guernsey y Jersey en las Islas del Canal y los Estados Unidos, y también se han introducido colonias en la costa sur del Reino Unido, particularmente alrededor de Poole Bay en Dorset.

 

DESCRIPCIÓN

Los lagartos verdes occidentales adultos alcanzan una longitud de 30 a 45 centímetros, incluida la cola (puede haber diferencias regionales en el tamaño / longitud de la especie). La cola puede crecer hasta el doble de la longitud del cuerpo. El peso medio ronda los 35 gramos. Los machos son generalmente un poco más grandes que las hembras, con una cabeza y un cuerpo un poco más grandes.

 

En las hembras de la especie, los colores pueden variar ampliamente y van desde el verde oscuro y marrón hasta el verde esmeralda brillante, turquesa y azul y todo el resto de la paleta, incluso colores como en los machos (como se ve en la última imagen de la galería a continuación) .

Los machos adultos tienden a parecerse más (aunque también hay variaciones). Sus espaldas suelen ser de un verde amarillento o esmeralda brillante con puntos negros; tienen vientres amarillos o amarillo verdosos y caras azules, todos mucho más intensos durante la temporada de apareamiento (los lagartos verdes machos adultos en las primeras cinco fotos de la galería a continuación son todos individuos diferentes, pero todos han sido fotografiados durante la temporada de apareamiento cuando sus colores eran particularmente fuerte).

Cuando son jóvenes, los lagartos verdes son predominantemente marrones con un pecho y vientre de color verde amarillento. Dentro de un año, como adolescentes y subadultos, desarrollan líneas blancas o puntos en ambos flancos, a menudo en combinación con puntos negros hasta que sus colores eventuales comienzan a mostrarse (como se mencionó anteriormente, estas dos líneas blancas también son responsables del nombre latino de la especie "bilineata" que significa "con dos líneas").

REPRODUCCIÓN, COMPORTAMIENTO, NUTRICIÓN Y ESPERANZA DE VIDA

Los lagartos verdes occidentales alcanzan la madurez sexual alrededor de los dos años. Son animales territoriales; los machos luchan entre sí, especialmente durante la temporada de apareamiento, cuando son muy agresivos con sus rivales. El ritual de apareamiento es preciso y comienza con un mordisco en la base de la cola de la hembra. Las hembras ponen de 6 a 25 huevos en un lugar cálido y húmedo, como en un tronco podrido. Los pequeños lagartos eclosionan después de 70 a 100 días dependiendo de las temperaturas circundantes y ya miden de 8 a 10 centímetros.

Lagartos Verdes Occidentales | Lacerta Bilineata | Apareamiento

Los lagartos verdes occidentales son ectotermos, lo que significa que su temperatura corporal depende de la de su entorno. Este hecho, entre otros, es el motivo por el cual el mejor momento para observar a la especie es durante las horas de la mañana en primavera cuando el aire aún es relativamente fresco, ya que los animales necesitan elevar su temperatura corporal antes de que puedan volverse activos. Es entonces cuando es posible verlos en lugares expuestos al sol de la mañana, tomando largos baños de sol (que suelen hacer también por la tarde). Una vez calentados lo suficiente para volverse más activos, los lagartos verdes comienzan a buscar presas en la hierba y los arbustos, donde su color verde los hace desaparecer.

 

Los lagartos verdes occidentales son depredadores y cazadores muy ágiles. Como la mayoría de las lagartijas, son excelentes trepadoras y a menudo cazan en arbustos y árboles, dependiendo de su hábitat, pero también pueden saltar bastante alto como se puede ver en el siguiente videoclip (el primer videoclip muestra a una hembra adulta cazando un insecto; el segundo clip muestra a un juvenil en busca de una presa). Se alimentan de artrópodos, en su mayoría insectos grandes, pero casi todo lo que logran abrumar y que cabe en sus bocas está en su menú, desde pequeños lagartos hasta ratones bebés. Ellos mismos son presa de gatos, zorros, martas, comadrejas, aves de presa y serpientes (y otros depredadores que cazan animales de tamaño comparable).

Se supone que las lagartos verdes occidentales viven de 10 a 15 años, aunque la mayoría de los individuos no sobreviven el primer año.

 

Durante los meses más fríos del año los lagartos verdes occidentales hibernan, generalmente a partir de mediados de octubre; el momento exacto, sin embargo, depende mucho de las temperaturas. Si hace buen tiempo, emergen de sus escondites invernales a mediados de marzo, generalmente los machos primero, seguidos por las hembras unas semanas más tarde.

HABITAT

 

Los hábitats naturales de Lacerta bilineata son bosques, arbustos, prados abiertos, tierras cultivables y pastos (la mayoría de los cuales, afortunadamente, se encuentran dentro y alrededor de mi jardín). La especie está amenazada por la pérdida de su hábitat natural.