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  • Foto del escritorLacerta Bilineata

Fotografiar Lagartos Verdes Occidentales (Lacerta Bilineata) En Tesino

Cuando los lagartos verdes occidentales macho están enamorados, su cara se vuelve azul. Esto no ocurre instantáneamente (no pueden cambiar de color a voluntad como los camaleones); primero tienen que mudar su vieja piel, algo menos colorida (pero también muy bonita), y una vez hecho esto, aparecen con el precioso "vestido de novia" que puedes ver en la foto de abajo.


Con este "look" intentan impresionar a sus damas lagartijas durante la temporada de apareamiento, que dura aproximadamente de mayo a junio, pero los colores son más espectaculares inmediatamente después de que los lagartos se hayan despojado de su " viejo pelaje ".


Tuve la suerte de capturar a este hermoso macho durante este periodo; de hecho, aún se pueden ver partes de la vieja piel oscura que cubre la parte superior de su cabeza y otras partes de su cuerpo donde aún no se ha desprendido.


Lagarto verde occidental (Lacerta Bilineata), macho durante la temporada de apareamiento, Tesino 05-2021
Lagarto verde occidental (Lacerta Bilineata), macho durante la temporada de apareamiento, Tesino 05-2021

Pero puedes creerme cuando te digo que sufrí mucho para conseguir esta foto. Me explico (supongo que otros fotógrafos simpatizarán con esta anécdota ;-) .


Este año en mayo, cuando esperaba fotografiar a los lagartos verdes occidentales de los alrededores de mi casa de vacaciones con mi nueva cámara, pronto me di cuenta de que algo era diferente a años anteriores, porque no encontraba a ninguno de mis verdes amigos en sus lugares habituales de mi jardín.


Esto me sorprendió bastante, porque después de muchos años fotografiando lagartos verdes occidentales - que son mis animales favoritos y no son fáciles de encontrar - en mi jardín con una vieja cámara que sólo daba resultados mediocres, la razón principal por la que había comprado el nuevo equipo (¡¡muy MUY caro!!) era poder hacer justicia por fin a la belleza de estos magníficos reptiles.


Tener estas raras criaturas en mi jardín siempre había sido una fuente de gran alegría para mí (también de orgullo; después de todo, habían elegido MI jardín como su hábitat) - pero ahora mis residentes más queridos y las estrellas de las obras maestras fotográficas que estaba a punto de producir (al menos en mi mente ;-) ) con mi nuevo juguete se habían ido.


Como me enteraría en los días siguientes, toda la población de lagartos había abandonado mi jardín y se había refugiado en un enorme arbusto de madreselva, situado justo fuera de mi jardín, junto a un prado de caballos (ahora vacío).


Este traslado tenía sentido: allí los reptiles estaban relativamente a salvo de los numerosos gatos de nuestro pueblo, que se habían especializado en cazar lagartijas y estaban masacrando a mis pobres amigos verdes en cantidades cada vez mayores. En este arbusto, no sólo era difícil que los depredadores terrestres los alcanzaran, sino que los lagartos también tenían una excelente visión panorámica de su entorno y podían detectar a distancia cualquier amenaza potencial que se acercara.


Los lagartos verdes occidentales son muy tímidos por naturaleza, pero este grupo, aparentemente traumatizado, se había vuelto hipervigilante ante cualquier aproximación y se retiraba inmediatamente al follaje más espeso cuando me veía. No importaba cuántas veces y con cuánto cuidado me acercara, ya fuera gateando, agachándome o incluso a cuatro patas (aunque en retrospectiva este último método en particular no fue una buena idea, porque desde el punto de vista de los lagartos yo simplemente tenía que parecer el gato más grande y feo del mundo): los reptiles desaparecían cada vez antes de que pudiera hacer una foto.


Como era obvio que no iba a tener éxito por la vía directa, se imponía un cambio de estrategia. Iba a observar esta madreselva como un investigador del FBI que se prepara para asaltar un escondite de la mafia. Me llevó varios días de observación constante antes de darme cuenta de a qué hora del día los machos solían abandonar el arbusto; quería conocer su "horario" para poder llegar antes que ellos y mezclarme en el entorno, listo para fotografiarlos en cuanto aparecieran en el suelo.


Y mi meticulosa preparación pareció conducir al éxito: cuando por fin apliqué este "método" al cabo de unos días, apareció un hermoso macho justo donde yo esperaba (¡y eso que el señor Lagarto me hizo esperar casi dos horas!). Me quedé extasiada, pero sólo durante unos segundos. El problema: no había tenido en cuenta la posición del sol, y me había colocado en un ángulo tan estúpido que el lagarto estaba a contraluz; en todas las fotos, el diablillo sólo aparecía como una silueta casi negra. Y, por supuesto, desapareció al cabo de unos segundos.


Maldije mi estupidez y estuve a punto de lanzar mi nueva cámara (y a mí mismo) contra la pared más cercana. Entonces, por suerte, me acordé de la cerveza fría que me esperaba en la nevera y me di cuenta de que aún merecía la pena vivir. Así que, en lugar de cometer un doble asesinato contra mí mismo y mi cámara, me prometí hacerlo mejor la próxima vez.


Al día siguiente tuve la inteligencia de colocarme en un lugar desde el que el objeto de mi deseo fotográfico estuviera perfectamente iluminado (desde el punto de vista de del lagarto, esta vez yo sería la silueta negra contra el sol ;-)). Esperé. Y esperé más. Y hacía calor - y el calor aumentaba por momentos.


Después de casi tres horas (y no exagero), durante las cuales mis vecinos empezaron a mirarme preocupados (en realidad, el día anterior ya habían decidido que debía de estar loco; después de todo, ¿qué ser humano normal se quedaría quieto delante de un arbusto durante varias horas bajo un sol abrasador? Y fue entonces cuando vi algo moverse en la hierba....


Y ahí estaba, el señor Lagarto: apenas visible a través de la espesa alfombra de hierba verde, pero definitivamente viniendo hacia mí. Unos segundos más tarde apareció un auténtico "rey de los lagartos", en todo su esplendor verde y turquesa (y perfectamente iluminado) - y justo entonces oí los gritos alegres de unos niños que se acercaban rápidamente detrás de mí.


El reptil se detuvo en el acto (por desgracia, aún no estaba lo bastante cerca para hacer una buena foto). No soy un hombre religioso, pero en ese momento empecé a rezar ("Por favor, Dios, no dejes que esos niños corran hacia mí - ¡¡¡POR FAVOR!!!").


Pero no, al parecer Dios se acordó de que suelo llamarme ateo, y los dos niños corrieron exactamente hacia donde yo estaba - y hacia donde ya no estaba el señor Lagarto. Tantos gritos y carreras fueron demasiado para mi rey del lagarto: "Adiós", "auf Wiedersehen " y "au revoir": hasta el año próximo - y se fue. Y eso fue todo. No me lo podía creer; sentí una frustración tan intensa que me arrepentí de haber tocado una cámara.


En cuanto a los dos niños, no te preocupes: los dos están sanos y salvos ;-) Era el primer día de sus vacaciones de Pentecostés y acababan de llegar al pueblo en coche con sus padres. Inocentemente, me preguntaron adónde habían ido los caballitos (de hecho, yo estaba al lado del prado abandonado); al parecer, habían estado esperando a esos "caballitos" durante todo el camino y ahora estaban visiblemente decepcionados. Respiré hondo y murmuré que no tenía ni idea.


No sé cómo se habrían sentido otros fotógrafos en mi situación, pero yo tenía náuseas por el calor y mi enorme frustración, y sólo quería estar solo (para arrancarme los cabellos en paz y luego disfrutar del maravilloso ruido que habría hecho mi cámara si hubiera chocado directamente contra la pared de mi casa). Pero, por supuesto, los dos niños no tenían ninguna intención de marcharse y dejar al pobre fotógrafo con su miseria.


En cuanto quedó claro que no habría caballitos, subí automáticamente en la escala de intereses de los niños y ahora era yo la atracción principal. Así que lo único que pude hacer fue reprimir temporalmente mi autocompasión y aceptar que - evidentemente - los dos niños no habían hecho nada malo (y también que probablemente nunca conseguiría la foto que quería con mi nueva cámara: el universo estaba claramente en contra).


Los chicos tenían mucha curiosidad por lo que estaba fotografiando, así que les expliqué todo sobre los lagartos, sus increíbles colores y lo raros y tímidos que eran, y que se encontraban entre los lagartos más grandes de Europa y que eran una especie protegida... y mis dos nuevos amigos se quedaron fascinados de inmediato.


Ahora querían esperar y ver esta "criatura mágica" con sus propios ojos. Les aseguré que, por desgracia, no había ninguna posibilidad de que el lagarto volviera después de todo el ruido que habíamos hecho, y justo cuando estaba diciendo esto, uno de los chicos gritó: "¡Lo veo!


Y, por supuesto, tenía razón. Al parecer, mi rey lagarto había decidido que unos cuantos gritos y unos cuantos pies corriendo no se interpondrían entre él y su lugar favorito para tomar el sol, un montoncito de heno bajo la valla del prado de los caballos.


Les dije a los niños que se quedaran quietos, cosa que hicieron inmediatamente, y entonces pudimos ver todos juntos cómo esta magnífica criatura salía de la hierba, muy despacio y con una mirada muy atenta hacia el trío humano, y se colocaba sobre el heno en el ángulo ideal para recibir la cantidad perfecta de luz solar (en la primera foto el sol todavía está oculto tras las nubes, más tarde la luz solar se hizo cada vez más fuerte y se puede ver en la galería de fotos de abajo cómo cambian los colores del lagarto en función de la luz).



Así que al final conseguí la foto deseada, y muchas más durante las semanas siguientes (los interesados pueden encontrar todas estas fotos en mi sitio web). Durante el resto de sus vacaciones me encontré con los dos niños de vez en cuando, y cada vez hablaban con entusiasmo del fantástico reptil de cabeza azul que habían visto conmigo ese día.


Supongo que sólo el tiempo lo dirá, pero espero que este encuentro haya despertado su interés por la naturaleza (tengo la sensación de que la próxima vez que vayan de vacaciones a nuestra pequeña ciudad, los "caballitos" tendrán alguna competencia reptiliana ;-)

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