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  • Foto del escritorLacerta Bilineata

La Culebra Verdiamarilla (Hierophis Viridiflavus) Y Su Presa

La serpiente de esta foto es una culebra verdiamarilla (Hierophis viridiflavus). Es una de las serpientes más grandes que se encuentran en Suiza y, en condiciones ideales, puede alcanzar una longitud de casi 2 metros. La culebra verdiamarilla suele ser muy tímida; según mi experiencia, huye a toda velocidad en cuanto percibe o ve acercarse a un humano, a menos que piense que ya es demasiado tarde para escapar y se sienta acorralada.


Culebra Verdiamarilla (Hierophis Viridiflavus), Tesino 09-2021
Culebra Verdiamarilla (Hierophis Viridiflavus), Tesino 09-2021

En este último caso, puede ser muy agresiva: sisea fuerte y se endereza como una cobra, y por si fuera poco, te muerde y a veces no te suelta (pero para que quede claro, aunque una mordedura puede ser dolorosa, esta serpiente es completamente inofensiva). Su nombre alemán hace referencia a su carácter colérico: se llama "Zorn-Natter", que significa "culebra furiosa".


La culebra verdiamarilla de esta foto definitivamente me había visto acercarme (probablemente mucho antes de que yo la viera), y si piensas que parece un poco cabreada, diría que tienes razón: ciertamente no se alegró de verme. Sin embargo, no huyó. Era principios de septiembre, y con mi cámara estaba buscando lagartos verdes occidentales (Lacerta bilineata) en un arbusto de madreselva a las afueras de mi jardín, cuando de repente me di cuenta de que una gran rama que se extendía por encima de las hojas no era una rama en absoluto.


Culebra Verdiamarilla (Hierophis Viridiflavus), Tesino 09-2021
Culebra Verdiamarilla (Hierophis Viridiflavus), Tesino 09-2021

Como la serpiente no huyó, naturalmente pensé que no me había visto; supuse que su cabeza estaba en el extremo de su cuerpo más alejado de mí (ambos extremos de la serpiente estaban ocultos en el follaje), así que intenté encontrar un ángulo mejor desde el que pudiera ver la cabeza para tomar una foto. No es frecuente que fotografíe una serpiente; estaba muy excitado e intenté tener cuidado para no asustarla.


Pero no hubo suerte ni cabeza: porque era el extremo equivocado ;-) Pues bien, el otro extremo de la serpiente estaba mucho más cerca de mí, sólo a unos 150 cm, pero desde mi alto punto de observación estaba oculto bajo las hojas. Cuando me arrodillé lentamente para mirar, vi dos ojos que me miraban fijamente con la mirada no tan amistosa que se ve en estas fotos. Pero, ¿por qué no huyó el aguilucho lagunero? Era extraño (pero me alegré mucho porque no es fácil conseguir una foto de cerca de un animal que normalmente es tan tímido).



Entonces vi la razón: a sólo 80 centímetros de la serpiente había un gran lagarto verde occidental dormitando al sol, con los ojos entreabiertos. Fue entonces cuando todo se aclaró: evidentemente, había interrumpido a la serpiente de hierba justo cuando se disponía a comer un suculento almuerzo de lagarto. Aunque mi presencia sin duda le sobresaltó, no estaba dispuesta a dejar pasar una comida tan sustanciosa.


Lagarto Verde Occidental (Lacerta Bilineata), Tesino, 09-2021
Lagarto Verde Occidental (Lacerta Bilineata), Tesino, 09-2021

El lagarto no era consciente de su muerte inminente, así que me enfrenté a un dilema. Los lagartos verdes occidentales son mis animales favoritos, y aunque también adoro las serpientes, la minúscula población local de estos lagartos - ya de por sí constantemente asediada por los numerosos gatos del pueblo y siempre a punto de desaparecer - se ha convertido en algo muy querido para mí. Después de tantos años observando estos magníficos animales, la pérdida de uno solo es terrible para mí.


Pero a diferencia de los gatos (que son un problema humano del que los gatos - a los que adoro como mascotas - no son responsables), esta serpiente era un enemigo natural y tenía que comer para sobrevivir, así que sabía que lo correcto era dejar que la naturaleza siguiera su curso.


Pero, por desgracia, saber lo que hay que hacer y HACER lo que hay que hacer no es lo mismo. Para mi vergüenza, decidí pasar a la acción (no estoy muy orgulloso de ello, créanme). Una vez tomada la decisión, actué con rapidez. No quería ahuyentar a la serpiente porque no me parecía correcto (después de todo, la colubra no había hecho nada malo), así que intenté llamar la atención de la lagartija.


Lo que hice (y os aseguro que era la verdad): hice un gesto ondulante con el brazo y la mano. Era - por supuesto - la señal de "¡¡¡SERPEENTE!!!", que estaba seguro de que habría roto la barrera de comunicación hombre-lagarto. Y estoy seguro de que lo habría hecho, si el señor Lagarto no estuviera dormitando felizmente con los ojos ahora cerrados.


Así que le susurré: "¡Amigo, hay una serpiente enorme a tu lado!". Ninguna reacción. Así que, en un último intento desesperado, sacudí la rama en la que estaba sentado el lagarto, que finalmente abrió los ojos, atónito.


El objeto de mis torpes esfuerzos de rescate tardó quizá un segundo en darse cuenta de que un monstruo gigante de dos patas estaba sacudiendo su residencia, pero enseguida se zambulló en el follaje, pero no solo: ¡la serpiente estaba justo detrás de él! Las culebras verdiamarillas son depredadores extremadamente ágiles, por lo que, con mi estúpida acción, puede que haya condenado a mi amigo verde (que no tenía ni idea de que había una serpiente al acecho).


En realidad, no sé lo que pasó. El depredador y la presa desaparecieron al mismo tiempo y luego todo quedó en silencio; no oí ningún ruido que hiciera pensar en una lucha a muerte. Cuando volví una hora más tarde, vi un lagarto macho que - estoy casi seguro - era el que había intentado salvar.



No se movió cuando me acerqué: o estaba paralizado por el miedo (o en estado de shock por haber escapado por poco de la muerte) o simplemente pensó que no lo había visto y confió completamente en su camuflaje. En cualquier caso, este individuo me permitió hacer algunos de los mejores primeros planos e incluso macrofotografías que he hecho nunca de esta especie (puedes verlas aquí).


Quién sabe, tal vez el señor Lagarto decidió posar así para mí por gratitud.... ;-)

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