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  • El "Centro" De Los Lagartos Verdes Occidentales

    The western green lizard (Lacerta bilineata) in the gallery below is one of three adult males I encountered throughout May 2021 that apparently share the same territory, an area covering a few hundred square meters that also includes my garden, the narrow road just below and parts of a horse pasture on the other side from that road. At the center of the lizards' considerable kingdom grows a young oak tree which is almost completely overgrown by different types of shrub. The one shrub dominating everything else and covering most of the other bushes and half of the oak tree with a thick carpet of lush green leaves is a beautiful fly honeysuckle whose blossoms attract a wide array of different insects. I knew that "my" western greens liked that bush, but this year I was surprised to find that pretty much the whole Lacerta bilineata population seems to have relocated there. It's become "Western Green Central", so to speak, and the lizards spend large stretches of the day in that bush. It's just across from my pergola on the other side of the road, and I can easily observe my reptilian neighbors from a short distance without disturbing them. The females, of which I counted at least four adults, rarely seem to leave that fly honeysuckle at all; each one of them inhabits a different stretch of the bush, and at least from what I've seen they remain within their fairly small "sections" of shrub without crossing the "borders" to the other ladies' territories, though the largest female does occasionally visit the ground (I'm sure the others do too, I just haven't seen them do it yet). The three males climb around in the whole bush; they seem to "travel" back and forth between the different females, but never at the same time. They clearly try to avoid each other and pick different times of the day to be in the fly honeysuckle. There's also several youngsters that I believe hatched only last summer/autumn; I could tell apart at least two individuals (because one has a very distinct deformed scale on its head), though I believe there's at least half a dozen who are just hard to distinguish because they haven't developed any discernible color patterns yet (they're mostly just brown with yellowish green bellies and throats). It obviously makes sense that "my" lizards colonized that bush; the fly honeysuckle provides them with excellent cover (especially the youngsters and the females blend in so perfectly with its leaves they become virtually invisible); it offers safety from predators that hunt lizards mainly on the ground like cats or green whip snakes, and, perhaps most importantly, there's an abundance of food (even when it isn't blossoming the bush is visited and inhabited by all kinds of spiders, snails and insects, particularly by flies). So most of the photos I was able to take this year were either from animals in that bush or were taken on the ground right next to it. This beautiful male enjoying the morning sun on the leaves of the fly honeysuckle is now the first I'll share here. These were also some of the first photos I was able to shoot of Lacerta bilineata with my new camera (for the nerds among you: it's a Sony DSC RX10 MIV, and I'm very happy with it).

  • Lagarto Verde Yoga

    This juvenile Lacerta bilineata is again the one with the distinct dark scale on its head that has chosen my garden as its habitat, at least during the month of May in 2021. The little fella's favorite spot is usually a nice, flat rock underneath the zucchini seedlings, but here he for once chose a concrete brick (which I actually had put in place hoping it would make for a good sun-basking spot for lizards, so this made me happy :-). It was very funny watching this baby lizard enjoy the sun on that rock, and as it was constantly shifting position to find the perfect one where it would be most comfy while also getting the maximum amount of sunlight, I couldn't help but thinking of someone doing yoga positions. As I was getting closer with my camera I seem to have broken his concentration though, and as you can see by the funny looks he gave me, he didn't trust that weird two-legged giant with his strange apparatus for a second.

  • Lagarto Verde Occidental - Presas "Extraterrestres"

    Our local Lacerta bilineata population - as I have mentioned in other blog posts before - currently resides in a fly honeysuckle shrub that has overgrown a young oak tree. There's many good reasons why these western green lizards have colonized that bush: it provides safety from ground predators, lots of cover from danger above like hawks, plus the reptiles' natural green camouflage blends in excellently with the thick carpet of leaves that stretches over seven or eight meters. But what I've noticed also is that even before the fly honeysuckle starts blossoming and becomes a virtual bug El Dorado, it already attracts countless insects; especially flies seem to be almost magically drawn to its leaves (one would guess this is also how the plant came by its name ;-). These flies obviously are an excellent food source for the lizards, and as I've come to observe, for juvenile Lacerta bilineata in particular it might even be vital that their prey practically flies into their mouth, and they don't have to move around a lot to find food. The baby lizards are very vulnerable to predators, and they usually remain motionless among the leaves and mostly rely on their brown-green camouflage when danger approaches. Unlike the adults, which flee often long before you even see them, in my experience the youngsters only take flight at the last moment. This makes sense; as long as they don't move, in addition to being nearly invisible they also don't cause any vibrations or noise, and so predators such as snakes, cats or birds of prey would have a very hard time to find them. The baby lizards I was able to observe oftentimes would remain in the exact same spot for hours; they would just wait motionless until an unlucky fly would land on a leaf right in front of their mouths. And then they would only have to do a quick little forwad movement with their head to get dinner - without drawing any dangerous attention to themselves. So the gallery below is dedicated to those flies (all of them photographed on that honeysuckle shrub in May 2021). Apart from being an excellent food source for many animals, these insects are also important pollinators for many plants, and viewed up close they are of a striking alien beauty that never fails to fascinate me.

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  • OTRA FAUNA | Lacerta Bilineata

    Una colección de algunas de mis fotos favoritas de otra fauna típica en el hábitat de Lacerta bilineata (haga clic para ampliar): Out of gallery

  • Lagarto Verde: Descripción De La Especie | Lacerta Bilineata

    LAGARTO VERDE OCCIDENTAL: DESCRIPCIÓN DE LA ESPECIE INTRODUCCIÓN Paso mucho tiempo observando lagartos verdes occidentales, pero no soy un experto en la especie. Entonces, dado que quiero proporcionar a los lectores de este sitio información correcta sobre estos magníficos reptiles (y no mis especulaciones), la mayor parte de lo siguiente se ha copiado de las páginas de Wikipedia sobre Lacerta bilineata. En algunos párrafos, sin embargo, he usado mis propias descripciones (por ejemplo, la descripción de las diferencias de color entre machos y hembras se basa en mis fotografías). Para los visitantes del sitio que deseen leer anécdotas sobre mis propias experiencias con estos fascinantes animales existen las páginas " PORTADA " y el " FOTOLOG " (debo decir, sin embargo, que el fotolog existe solo en inglés). El siguiente mapa, que muestra la distribución de las dos especies Lacerta bilineata y Lacerta viridis, también está copiado de Wikipedia (autor: Christian Fischer ). Todas las fotos fueron tomadas en mi jardín o en sus alrededores en Monteggio (Tesino, Suiza). Curiosamente, los artículos de Wiki difieren en diferentes idiomas en algunos pequeños detalles y también en la cantidad de información que ofrecen (el artículo más informativo sobre este lagarto es de Wiki en alemán). Un ejemplo de estas diferencias es cómo los artículos no parecen estar del todo de acuerdo en el tamaño / longitud del animal: Wiki en inglés, en español y en alemán indican que los lagartos verdes occidentales alcanzan una longitud de hasta 40 cm, mientras que la Wiki francés solo habla de un longitud promedio de 30 cm, y la Wiki italiana dice que la especie alcanza los 45 cm. A juzgar por mis propias observaciones, estoy totalmente de acuerdo con la Wiki italiana; adiviné que la longitud de los lagartos machos más grandes que conocí en la región de Malcantone en Tesino (Suiza) era de más de 40 cm. Sin embargo, parecería lógico que existan diferencias regionales. De todos modos, en los casos en los que la información varía ligeramente entre los diferentes artículos, simplemente opté por un compromiso (es decir, en este caso escribí que la especie Lacerta bilineata suele crecer hasta un tamaño entre 30 y 45 cm). Para las páginas originales de wikipedia, simplemente haga clic aquí: Español; Italiano; Français; English ; Deutsch . ​ ETIMOLOGÍA ​ Las palabras latinas "Lacerta" y "bilineata" significan "lagarto" y "con dos líneas". El nombre de esta especie se refiere a las líneas pálidas presentes en los flancos de los individuos jóvenes. FAMILIA / ESPECIE / DISTRIBUCIÓN El lagarto verde occidental pertenece a la familia Lacertidae, originaria de Europa, África y Asia. El grupo incluye el género Lacerta, que contiene algunas de las especies de lagartos más comunes en Europa. Es una familia diversa con al menos 300 especies en 39 géneros. El pariente más cercano de Lacerta bilineata es Lacerta viridis, que es más común en partes del sudeste de Europa. Las dos especies no se distinguen fácilmente sin un análisis genético y a menudo se confunden; de hecho, solo recientemente fueron reconocidas como especies diferentes, en 1991. El mapa muestra la distribución de Lacerta bilineata (verde) y Lacerta viridis (azul) y el área pequeña (amarilla) donde ocurre cierto grado de hibridación entre las dos especies (enlace para el mapa: Wikipedia ). La especie Lacerta bilineata es originaria de Andorra, Croacia, Francia, Alemania, Italia, Mónaco, Serbia, Eslovenia, España y Suiza. Se ha introducido en Guernsey y Jersey en las Islas del Canal y los Estados Unidos, y también se han introducido colonias en la costa sur del Reino Unido, particularmente alrededor de Poole Bay en Dorset. DESCRIPCIÓN ​ Los lagartos verdes occidentales adultos alcanzan una longitud de 30 a 45 centímetros, incluida la cola (puede haber diferencias regionales en el tamaño / longitud de la especie). La cola puede crecer hasta el doble de la longitud del cuerpo. El peso medio ronda los 35 gramos. Los machos son generalmente un poco más grandes que las hembras, con una cabeza y un cuerpo un poco más grandes. En las hembras de la especie, los colores pueden variar ampliamente y van desde el verde oscuro y marrón hasta el verde esmeralda brillante, turquesa y azul y todo el resto de la paleta, incluso colores como en los machos (como se ve en la última imagen de la galería a continuación) . Out of gallery Los machos adultos tienden a parecerse más (aunque también hay variaciones). Sus espaldas suelen ser de un verde amarillento o esmeralda brillante con puntos negros; tienen vientres amarillos o amarillo verdosos y caras azules, todos mucho más intensos durante la temporada de apareamiento (los lagartos verdes machos adultos en las primeras cinco fotos de la galería a continuación son todos individuos diferentes, pero todos han sido fotografiados durante la temporada de apareamiento cuando sus colores eran particularmente fuerte). Out of gallery Cuando son jóvenes, los lagartos verdes son predominantemente marrones con un pecho y vientre de color verde amarillento. Dentro de un año, como adolescentes y subadultos, desarrollan líneas blancas o puntos en ambos flancos, a menudo en combinación con puntos negros hasta que sus colores eventuales comienzan a mostrarse (como se mencionó anteriormente, estas dos líneas blancas también son responsables del nombre latino de la especie "bilineata" que significa "con dos líneas"). Out of gallery REPRODUCCIÓN, COMPORTAMIENTO, NUTRICIÓN Y ESPERANZA DE VIDA Los lagartos verdes occidentales alcanzan la madurez sexual alrededor de los dos años. Son animales territoriales; los machos luchan entre sí, especialmente durante la temporada de apareamiento, cuando son muy agresivos con sus rivales. El ritual de apareamiento es preciso y comienza con un mordisco en la base de la cola de la hembra. Las hembras ponen de 6 a 25 huevos en un lugar cálido y húmedo, como en un tronco podrido. Los pequeños lagartos eclosionan después de 70 a 100 días dependiendo de las temperaturas circundantes y ya miden de 8 a 10 centímetros. Los lagartos verdes occidentales son ectotermos, lo que significa que su temperatura corporal depende de la de su entorno. Este hecho, entre otros, es el motivo por el cual el mejor momento para observar a la especie es durante las horas de la mañana en primavera cuando el aire aún es relativamente fresco, ya que los animales necesitan elevar su temperatura corporal antes de que puedan volverse activos. Es entonces cuando es posible verlos en lugares expuestos al sol de la mañana, tomando largos baños de sol (que suelen hacer también por la tarde). Una vez calentados lo suficiente para volverse más activos, los lagartos verdes comienzan a buscar presas en la hierba y los arbustos, donde su color verde los hace desaparecer. Los lagartos verdes occidentales son depredadores y cazadores muy ágiles. Como la mayoría de las lagartijas, son excelentes trepadoras y a menudo cazan en arbustos y árboles, dependiendo de su hábitat, pero también pueden saltar bastante alto como se puede ver en el siguiente videoclip (el primer videoclip muestra a una hembra adulta cazando un insecto; el segundo clip muestra a un juvenil en busca de una presa). Se alimentan de artrópodos, en su mayoría insectos grandes, pero casi todo lo que logran abrumar y que cabe en sus bocas está en su menú, desde pequeños lagartos hasta ratones bebés. Ellos mismos son presa de gatos, zorros, martas, comadrejas, aves de presa y serpientes (y otros depredadores que cazan animales de tamaño comparable). Se supone que las lagartos verdes occidentales viven de 10 a 15 años, aunque la mayoría de los individuos no sobreviven el primer año. Durante los meses más fríos del año los lagartos verdes occidentales hibernan, generalmente a partir de mediados de octubre; el momento exacto, sin embargo, depende mucho de las temperaturas. Si hace buen tiempo, emergen de sus escondites invernales a mediados de marzo, generalmente los machos primero, seguidos por las hembras unas semanas más tarde. ​ HABITAT Los hábitats naturales de Lacerta bilineata son bosques, arbustos, prados abiertos, tierras cultivables y pastos (la mayoría de los cuales, afortunadamente, se encuentran dentro y alrededor de mi jardín). La especie está amenazada por la pérdida de su hábitat natural.

  • LAGARTO VERDE FOTOLOG | Lacerta Bilineata

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